2014 New Year’s Message - PREACH THE WORD

2014 New Year’s Message

PREACH THE WORD

2 Timothy 3:10-4:8
Key Verses 4:2

“Preach the word; be prepared in season and out of season;
correct, rebuke and encourage—with great patience and careful instruction.”

Apostle Paul wrote his last letter, 2 Timothy, when his martyrdom was near. It was like his will and testament to Timothy, his dear spiritual son. His last words for Timothy were: “Preach the Word.” Have you ever thought about the last words you would like to give your beloved children? This is a question about what we see as most important in life.  To serve the younger generation of today, we might try different programs or methods. But we need to see what is the most important in our life and ministry. Today’s passage exhorts us solemnly to refocus our calling. Let’s think about the words through the Apostle with three points in mind: What is the nature of the Word? Why should we preach the Word? How should we preach the Word?

    What Is the Nature of the Word?

Read verse 3:14-15; “But as for you, continue in what you have learned and have become convinced of, because you know those from whom you learned it and how from infancy you have known the Holy Scriptures, which are able to make you wise for salvation through faith in Christ Jesus.”  Leading up to this passage, we see challenges Timothy was facing--false teachers and a godless environment hostile to the truth of God. Verse 14 begins with “But as for you...” In contrast to false teachers and godless people, Paul exhorts Timothy to continue in what he has learned. Here “continue” is the same word Jesus used when he said, “Remain in me” in John 15. Timothy is to continue or remain in what he has learned and become convinced of. What had Timothy "learned" and "become convinced of"? It was the holy Scriptures (15). And who taught him? Since Timothy learned it from infancy, "those from whom you learned it" probably began with his grandmother Lois and his mother Eunice (2Ti 1:5). Later he learned the gospel faith of the Bible from faithful servants of God -Apostle Paul and his coworkers like Barnabas, Silas, Dr. Luke, and Prisilla and Aquila. Wherever these faithful servants went, they preached the Word of God. In this way, they shepherded people and helped them to grow as Jesus' disciples. Apostle Paul exhorts Timothy to continue in the faith and life of such godly people.

I am most thankful to God that I could learn the Biblical gospel faith and life from faithful servants of God. If I had not, I would have spent my whole life for worldly, worthless things. What I learned and became convinced of made my life truly meaningful and fruitful. I presume all of you would say the same. As ministers of Christ, again and again we need to come back to the Word of God and gospel faith we have learned and become convinced of.

Then what is the nature of the Word of God? Look at verse 15 again; “… and how from infancy you have known the Holy Scriptures, which are able to make you wise for salvation through faith in Christ Jesus.”  Scripture means writing. The Apostle calls the Bible the “Holy Writings.” The Bible is holy—it is separate and different from all other books. In what respects is the Bible holy? The Bible is holy because it is the Word of God, even though it is written in human language. The Bible uniquely gives answers to our fundamental questions--where we came from, who we are, how should we live, and where we are going. It tells us who God the Creator is. It tells us what God’s plan of world salvation is. The answers to these questions shine a great light into human souls and drastically change our lives. Most of all, the holy Scriptures gives spiritual wisdom that leads us to salvation. What can be more precious than 'salvation' we have received? What do people need more than 'salvation'? When we humbly come to the Word of God, it enlightens us to know what a terrible sinner I am, what the Savior Jesus Christ did for me, and how I can come to God in repentance and faith to receive his grace of forgiveness personally.

Verse 16a says; “All Scripture is God-breathed...”  When God breathed into man’s nostrils the breath of life, the man became a living being (Ge 2:7). In the same way, all Scripture is breathed out by God. So the God-breathed Word is full of the Spirit and it is life (Jn 6:63). The Bible was written by 40 human authors over a period of 1,400 years. Yet the one true God is really the divine Author. It has a unified theme—the kingdom of God through Jesus Christ. The Holy Spirit breathed on each writer so that each word and sentence may perfectly conveys the message of God. The fact that God is the Author of the Bible puts immense authority and trustworthiness into the words written in it. God is invisible. But God himself speaks to us through the Bible. Through words, we communicate and develop relationships. Likewise, God has communicated and has developed relationships with humans through his Words. Abraham became God’s friend and an ancestor of faith through his faith and obedience to God’s Word. Throughout history, God has revealed his faithfulness to those who showed love for him through their faith and obedience to God's Word. When we come to the God-breathed Word, we personally come to know God deeper and deeper, our spirits are revived and we grow in an intimate relationship with God.

A great work of God arises when there is even one person who has faith in God’s Word. As you know, Dwight L Moody was an uneducated man. But he simply put his faith in God’s Word and believed that God will keep his Word. Here is an example of his preaching; “Have faith in God! Take Him at His Word! Believe what He says! Believe the record God has given of His Son! If a man told me he couldn't believe me, I should have a right to ask him if I had ever broken my word with him. And if I had not broken my word with him, he ought to believe me. I'd like to ask you, ‘Has God ever broken His Word?’ Never! My friends, He will keep His Word. Unbelief is not a misfortune, but is the sin of the world.” God used this one man who put his faith in God's Word to bring a great spiritual revival in America and the United Kingdom. When we believe and obey God’s Word, we experience God’s power and faithfulness. May God help all of us to believe the Word of God and teach and preach it by that faith!

    Why Should We Preach the Word?

(1) We preach the Word, because it is the solemn command of God and of Christ

Read 4:1-2a; “In the presence of God and of Christ Jesus, who will judge the living and the dead, and in view of his appearing and his kingdom, I give you this charge:  Preach the word…”  “Preach the Word!” This is a command, not advice. This is given in the presence of God and of Christ who "will judge the living and the dead." This means that it is the command of God and of Christ Jesus. This charge is given also in view of Christ’s appearing and his kingdom. What can be more imperative than the command of God and of Christ Jesus who will come as the Judge and Ruler of the universe? This is why the ministry of preaching the Word is more important than anything else in this world.

Preaching is not only explaining Bible passages. Preaching means to proclaim the king’s words. In ancient times, a herald would proclaim a king’s message. Likewise, our peaching is heralding the gospel of our King Jesus. Before his ascension, the Risen King Jesus said, “Go and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, and teaching them to obey everything I have commanded you. And surely I am with you always, to the very end of the age” (Mt 28:19-20). Jesus preached the Word from the first day of his earthly ministry until the last. He raised disciples by teaching them the Word of God. Jesus commissioned his remaining work to the church. The church exists to carry on this Commission. When we teach the Word of God and help our Bible students to obey His Words, Jesus promised to work with us to raise disciples.

(2) We preach the Word, because the Word leads people to Christ the Savior.

Paul said that the Holy Scriptures are able to make you wise for salvation through faith in Christ Jesus (3:15b). The Old Testament as a whole points to Christ the Savior to come. And the New Testament testifies to Christ who has come to save sinners. Jesus Christ is the heart of the Bible. Jesus said, “You study the Scriptures diligently because you think that in them you have eternal life. These are the very Scriptures that testify about me” (Jn 5:39). God wants all people to be saved and to come to the knowledge of the truth (1Ti 2:4). God waits for sinners to come back to him like the father who waits for his prodigal son to come home. When an ambulance passes all cars yield to it, for there is nothing more valuable and urgent than saving a human life. If limited, physical life is that valuable, what about the life of human soul that is eternal? The Lord said that a person’s life is more valuable than the whole world (Mk 8:36). Do you believe in 'hell'? Revelation 20:15 says, "Anyone whose name was not found written in the book of life was thrown into the lake of fire." What can save people’s souls from eternal destruction? The wisdom of this world makes people foolish because of its darkness of sin. Only the Word of God has the power to make us wise for salvation through faith in Christ Jesus. And faith is born through hearing the Word of the gospel (Ro 10:17). Where there is the preaching of the Word, there is the work of life coming from the breath of God. We should work like an ambulance to lead the perishing souls to Christ the Savior. When we work like an ambulance, God will make way for us. We must preach Christ the Savior from all Scriptures, the Old and New Testaments.

(3) We preach the Word, because the Word of God is able to thoroughly equip the servant of God for every good work.

Read verses 3:16-17; “All Scripture is God-breathed and is useful for teaching, rebuking, correcting and training in righteousness, so that the servant of God may be thoroughly equipped for every good work.” The Bible not only leads people to salvation, but also transforms their lives. “For the word of God is alive and active. Sharper than any double-edged sword, it penetrates even to dividing soul and spirit, joints and marrow; it judges the thoughts and attitudes of the heart” (Heb 4:12). The Word of God convicts, corrects, and trains a person in holy living. As servants of God, how can we be thoroughly equipped for every good work? Ezra in the Old Testament shows us a good example. As a Jewish exile, Ezra had a deep sense of problem and broken heart for his time and people. What did he do? Ezra 7:10 says, “For Ezra had devoted himself to the study and observance of the Law of the Lord, and to teaching its decrees and laws in Israel.”  His first priority was to devote himself to studying and obeying God’s Word personally. Then he came to experience the power of God’s Word and could serve his people in a dark time. By the power of the Holy Spirit, he was filled with passion for God. Once he fell before God, even pulling hair from his head and beard because of the sin of Israelite leaders who had married heathen women (Ezra 9:3). Through his preaching and teaching, a national revival came. We have to do many things. As of first importance, however, we should make personal struggle before God so that we may be corrected and trained by his Word. When the Word of God grows in power within us, we are thoroughly equipped by the power of God for every good work

To raise disciples we make many efforts. Ultimately, however, we should have a conviction that only the Word of God can transform people and equip them for every good work. Deep Bible study should be our first priority and focus for both ourselves and our ministry. Deep Bible study goes beyond just trying to understand the Bible text. It aims internalizing the Word of God until Jesus rules our hearts and lives. For this it is essential to have time to meditate on the Word and personally respond to it. This is why we write testimonies based on our Bible reflections. We do this because our goal is to really listen to God and obey him. Many men and women of God throughout history made writing Bible reflections their habit for their daily spiritual life. Their writings still inspire us today.      

A UBF missionary to the United States received God's light of life through Genesis chapter 1. When his family started a new chapter in 2004, the first Bible student was a high school graduate who could not read or write properly. The missionary believed the power of God’s Word and taught him the Word of Genesis he received. God touched the young man through the words of Genesis 1:26. His change revealed the glory of God and moved the hearts of many. As disciples grew, the missionary helped them to write deep Bible testimonies until they accepted one Word of God. Based on their learning, he also helped them to prepare Bible study notes. Then they began to invite students and teach them the Bible. After 10 years, now there are 50 dedicated disciples and seven married couples in his ministry. Their weekly leaders’ meeting is filled with heavenly joy as they share the grace they received from the Word of God. This is happening through one missionary family who believes the Word of God, teaches it, and helps their Bible students to live according to the Word by faith

We learn that discipleship and growth in ministry comes from helping people to internalize God’s Word and obey it. We should preach the Word and prayerfully help our Bible students to accept God’s Word and obey it by faith.

    How should we Preach the Word?

(1) Be prepared in season and out of season.

Look at verse 4:2b; “…be prepared in season and out of season…” The word “be prepared” refers to positive actions, making every effort. What does “in season and out of season” mean? It means all the time. We are to be prepared whether the time is favorable or unfavorable, whether it is convenient or inconvenient, whether we are welcome or unwelcome. The Holy Spirit works like the wind that blows wherever it pleases (Jn 3:8). When we are prepared with the Word of God and readiness, God can use us any time for his work.

UBF shepherdesses in a chapter that serves the most prominent university in Korea wanted to invite students of the Medical School to Bible study. During the day, students were so occupied with classes that they wouldn’t even talk to them. So the shepherdesses changed their strategy and decided to go inviting students at night when students were leaving the campus to go home. The golden invitation time was 11 p.m., when school library closed. So they went to the campus late at night and even had Bible studies at midnight. In this way many disciples grew; some even became medical doctor missionaries and shepherds. Many said it was impossible to have a successful gospel work at that campus. But now it is one of the most growing chapters in Korea with 120 members. Often times we don’t have faithful Bible students, even when we go inviting students diligently. But one thing is certain: When we serve one-to-one ministry in season and out of season, God sends his chosen ones to us and raises disciples.

(2) Preach the word with great patience and instruction

Preaching is not one-sided speech or teaching. It involves pastoral care. The apostle says, “…correct, rebuke and encourage—with great patience and careful instruction (4:2c).” These days, it seems very difficult to rebuke and correct anyone. But we can do this with the Word of God. When we advise people by correctly handling God’s Word and encouraging them, the Holy Spirit moves their hearts to repentance. We should do this with great patience and careful instructions through prayers. We should never do this when we are angry. When we are angry it is time to pray, not to rebuke or correct. We should notice the emphasis--"great patience and careful instruction." This requires listening ears and carefully thought-out words spoken in love. Proverbs 25:15 says, "Through patience a ruler can be persuaded, and a gentle tongue can break a bone." Wow! When we serve with patience, love and prayer, the Holy Spirit breaks sins that are as hard as a bone.

Paul predicts that “people will not put up with sound doctrine. Instead, they will gather around them a great number of teachers to say what their itching ears want to hear. They will turn their ears away from the truth and turn aside to myths.” (4:3-4) It is striking to see that the Apostle precisely described our time. Today many people think there is no absolute truth. They value experience and regard morality as personal preference. In their emptiness and darkness, they seek many humanistic and mystical teachings that cannot nourish their inner life nor solve problems in life. This postmodern mindset produces many Christians who try to build their spiritual life based on personal experiences rather than the Scriptures. In this atmosphere, there are many who mislead people through their heretical teachings.

Read verse 4:5; “But you, keep your head in all situations, endure hardship, do the work of an evangelist, discharge all the duties of your ministry.” ‘ Keep your head’ means to be sober and watchful. Intoxicants are not limited to alcoholic liquor and drug. Spiritually anything that comes from the world intoxicates human mind. How can we keep our head in all situations? We can be spiritually sober when Christ dwells in our hearts through his Word. Preaching the Word involves hardship. In 3:11, Apostle Paul mentioned the persecutions and sufferings he had endured. And he said, “Everyone who wants to live a godly life in Christ Jesus will be persecuted” (12). Let’s do the work of an evangelist by inviting students to one-to-one Bible study in all hardships. Let's also discharge all the duties of our ministry by shepherding God’s flock of sheep and raising disciples.

(3) Preach the word to the end

As the end of his life was near, Apostle Paul wanted to pour out his life like a drink offering to God (6). A drink offering was wine added to a burnt offering; its fragrance pleased the Lord (Nu 15:7). Here we can see that Paul’s inmost desire was to glorify God. Read verse 4:7; “I have fought the good fight, I have finished the race, I have kept the faith.”  Even when Paul was waiting for his martyrdom, there was no hint of sorrow or fear in him. Rather, he was like a joyful marathoner who was waiting for the award of a gold medal after finishing his race. Paul fought the good fight. He did not forget that this world is in warfare, and he was a soldier of Christ. He fought against the sinful nature in him. He fought against Satan who tempted him to live an easy-going life. He also regarded himself as a racer who pressed on toward the goal. He ran to win the prize for which God had called him heavenward in Christ Jesus (Php 3:14). Marathoners say they face a moment during the race when they are tempted to give up. This moment is called ‘the wall.’ Those who overcome the wall can complete the race. Athletes can finish the race overcoming the walls, because they are looking forward to the prize of a gold medal. But the eternal glory we are looking forward to cannot be compared with the temporary glory of a gold medal. Look at verse 8; “Now there is in store for me the crown of righteousness, which the Lord, the righteous Judge, will award to me on that day and not only to me, but also to all who have longed for his appearing.”  Can you imagine the glorious day when you receive the crown of righteousness from the Lord? Let’s preach the Word, looking forward to the glorious day.

Let’s remember the Lord Jesus who preached the Word, shepherded God’s flock of sheep and raised disciples and let's follow him. Let’s also always remember His Command, “Go and make disciples of all nations. ….teaching them to obey everything I have commanded you.”  There is life, glory and power in the Word. There is nothing more glorious than the grace and privilege we have received to be the messengers of our Savior and King Lord Jesus. May God help us preach the Word to the end, so that we may be triumphant like Apostle Paul.


Message in Korean
2014년 신년 메시지 (1)

너는 말씀을 전파하라

디모데후서 3:10-4:8
요절: 4:2

“너는 말씀을 전파하라 때를 얻든지 못 얻든지 항상 힘쓰라 범사에 오래 참음과 가르침으로 경책하며 경계하며 권하라”

디모데후서는 사도바울이 그의 순교가 가까운 때에 쓴 마지막 서신입니다. 이 서신은 그의 사랑하는 영적인 아들 디모데에게 준 유언과도 같습니다. 사도 바울이 디모데에게 한 마지막 말은 “너는 말씀을 전파하라” 였습니다. 여러분은 당신의 사랑하는 자녀들에게 어떤 마지막 말을 할 것인지 생각해보신 적이 있습니까? 이는 우리가 삶에서 가장 중요하게 여기는 것이 무엇인가 하는 질문입니다. 오늘날 젊은 세대들을 섬기기 위해서 우리는 여러 프로그램이나 방법들을 시도할 수 있습니다. 그러나 우리는 우리의 삶과 사역에서 가장 중요한 것이 무엇인가 밝히 보아야 합니다. 오늘 본문은 우리가 부르심을 새롭게 하도록 엄숙하게 권고합니다. 사도 바울을 통해 주신 오늘 말씀을 세 가지 점에서 생각해 보겠습니다: 말씀의 성격이 무엇인가? 왜 우리가 말씀을 전파해야 하는가? 우리가 어떻게 말씀을 전파해야 하는가?

말씀의 성격

3장 14-15절을 읽겠습니다. “그러나 너는 배우고 확신한 일에 거하라. 너는 네가 누구에게서 배운 것을 알며 또 어려서부터 성경을 알았나니 성경은 능히 너로 하여금 그리스도 예수 안에 있는 믿음으로 말미암아 구원에 이르는 지혜가 있게 하느니라.” 본 서신에서 우리는 디모데가 직면하고 있는 도전들--즉, 거짓 교사들과 하나님의 진리에 적대적인 시대 배경을 볼 수 있습니다. 14절은 ‘그러나 너는’ 으로 시작합니다. 사도바울은 디모데에게 거짓 교사와 불신자들과 대조적으로 그가 배우고 확신한 일에 거하라고 말합니다. 여기서 ‘거하라’는 말은 요한복음 15장에 주님께서 ‘내 안에 거하라' 고 하신 말씀에서 쓰신 ‘거하라’는 말과 같습니다. 디모데가 배우고 확신한 일에 항상 거하라고 말씀합니다. 디모데가 배우고 확신한 것이 무엇입니까? 그것은 성경이었습니다. 누가 디모데를 가르쳤습니까? 디모데가 어렸을 때부터 성경을 알았으므로 아마도 그의 조모 로이스와 어머니 유니스로부터 배웠을 것입니다 (딤후 1:5). 후에 디모데는 사도 바울과, 그와 동역했던 바나바, 실라, 의사 누가, 그리고 브리스길라와 아굴라와 같은 충성된 하나님의 종들로부터 성경에 기초한 복음신앙을 배웠습니다. 이 종들은 어디에 가든 하나님의 말씀을 전파했습니다. 이로써 양들을 목자로서 보살폈고 그들이 제자들로 성장하도록 도왔습니다. 바울은 디모데가 그들의 믿음과 삶의 본을 계속하여 따르도록 권면합니다.

저는 충성스런 하나님의 종들로부터 성경이 가르치는 복음신앙과 삶을 배운 것을 가장 감사하고 있습니다. 그 배움이 없었다면 저는 저의 온 생애를 세속적이고 가치 없는 일들에 허비했을 것입니다. 제가 배우고 확신한 것들은 나의 생애를 진정으로 의미있고 열매있게 했습니다. 여러분들도 저와 같이 간증하시리라 생각합니다. 그리스도의 사역자들로서 우리는 항상 우리가 배우고 확신한 하나님의 말씀과 복음신앙으로 돌아가야 합니다.

그러면 하나님의 말씀의 성격이 무엇입니까? 15절을 다시 보십시오. “또 어려서부터 성경을 알았나니 성경은 능히 너로 하여금 그리스도 예수 안에 있는 믿음으로 말미암아 구원에 이르는 지혜가 있게 하느니라.” '경'은 기록을 말합니다. 사도는 성경을 ‘거룩한 기록들 (The Holy Scriptures)’이라고 했습니다. 성경은 거룩하여 다른 모든 책들과 구분됩니다. 성경은 어떤 점에서 거룩합니까? 성경은 인간의 언어로 기록되었지만 하나님의 말씀이기 때문에 거룩합니다. 성경은 유일하게 인생의 근본적인 질문들—곧, 우리가 어디서 왔으며, 우리는 누구이며, 어떻게 살아야 하며, 어디로 가는가--에 대하여 해답을 주고 있습니다. 성경은 창조주 하나님이 누구신가 말씀합니다. 성경은 예수 그리스도를 통한 세계 구원의 계획에 대해 말합니다. 이들 질문들에 대한 해답은 인간의 영혼에 큰 빛을 비춰주며 우리의 삶을 극적으로 변화시킵니다. 무엇보다도 성경은 우리에게 구원으로 인도하는 지혜를 줍니다. 우리가 받은 '구원'보다 더 귀한 것이 어디 있겠습니까? 사람들에게 '구원' 보다 더 필요한 것이 무엇이겠습니까? 우리가 겸손히 하나님의 말씀으로 나아갈 때, 그 말씀은 내가 얼마나 비천한 죄인이며, 구주 예수 그리스도께서 나를 위해 하신 일이 무엇이며, 그리고 내가 어떻게 회개와 믿음으로 하나님께 나아와 인격적으로 그가 주시는 죄사함의 은혜를 받을 수 있는가 깨닫게 해줍니다.

16a절을 보십시오. “모든 성경은 하나님의 감동으로 된 것으로…” 창세기 2장 7절에 “하나님이 땅에 흙으로 사람을 지으시고 생기를 그 코에 불어 넣으시니 사람이 생령이 된지라”고 말씀합니다. 이와 같이 모든 성경은 하나님의 생기로 기록되었습니다. 그러므로 하나님의 말씀은 영으로 충만하며, 곧 생명입니다 (요 6:63). 성경은 40명의 저자에 의해서 1,400여년에 걸쳐 기록되었습니다. 그러나 진정한 성경의 저자는 하나님 한 분이십니다. 성경은 예수 그리스도를 통한 하나님의 나라라는 통일된 주제를 가지고 있습니다. 성령께서 각 저자들을 감동하셔서 각 단어와 문장들이 하나님의 메시지를 완벽하게 전하도록 하셨습니다. 하나님이 성경의 저자라는 사실은 그 안에 기록된 말씀들에게 무한한 권위와 신뢰를 줍니다. 우리는 하나님을 볼 수 없습니다. 그러나 하나님께서 우리에게 성경을 통해 말씀하십니다. 우리가 언어를 통해서 서로 소통하고 관계성을 맺어갑니다. 이와 같이 하나님은 인간과 그의 말씀을 통해서 소통하시고 관계성을 맺어오셨습니다. 아브라함은 하나님의 말씀에 대한 그의 믿음과 순종을 통해서 하나님의 친구요 믿음의 조상이 되었습니다. 역사를 통해서 하나님께서는 당신의 말씀에 대한 신앙과 순종을 통해 그에 대한 사랑을 보였던 사람들에게 당신의 신실하심을 나타내셨습니다.

하나님의 말씀을 믿고 순종하는 한 사람을 통해서 하나님은 큰 역사를 이루십니다. 여러분이 알다시피, 드와이트 무디 (Dwight L. Moody)는 교육을 받지 못한 사람이었습니다. 그러나 그는 하나님의 말씀을 단순히 믿었고, 또 하나님의 신실하심을 믿었습니다. 그의 설교의 예를 들어보겠습니다. “하나님을 믿으십시오! 그의 말씀을 그대로 영접하십시오. 그리고 그가 말씀하신 것을 믿으십시오. 하나님께서 그의 아들에 대해서 기록하신 것을 믿으십시오. 만약 어떤 사람이 나를 못 믿는다고 한다면 저는 그 사람에게 내가 내 말을 지키지 않은 적이 있는가 물을 권리가 있습니다. 그리고 내가 내 말을 지키지 않은 적이 없다면 그는 나를 믿어야 할 것입니다. 저는 여러분에게 묻습니다. 하나님께서 그의 말씀을 지키지 않으신 적이 있습니까? 절대로 없습니다. 친구 여러분, 하나님은 그의 말씀을 지키십니다. 불신은 불행이 아니고 죄악입니다.” 하나님은 하나님의 말씀을 믿었던 이 한 사람을 통해서 북미와 영국에 큰 영적 부흥을 일으키셨습니다. 우리가 하나님의 말씀을 믿고 순종하는 삶을 살 때 하나님의 능력과 신실하심을 체험하게 됩니다. 우리가 하나님의 말씀을 믿고, 그와 같은 믿음으로 말씀을 전파하며 가르칠 수 있기를 기도합니다.

왜 우리가 말씀을 전파해야 하는가?

(1) 이는 하나님과 그리스도의 준엄한 명령이기 때문입니다.

4장 1-2a절을 보겠습니다. “하나님 앞과 살아있는 자와 죽은 자를 심판하실 그리스도 예수 앞에서 그가 나타나실 것과 그의 나라를 두고 엄히 명하노니 너는 말씀을 전파하라.” ‘너는 말씀을 전파하라'--이는 권고가 아니고 명령입니다. 바울은 이를 하나님 앞과 살아있는 자와 죽은 자를 심판하실 그리스도 예수 앞에서 엄히 명합니다. 이는 곧 하나님과 그리스도의 명령임을 의미합니다. 또한 사도 바울은 그리스도의 나타나실 것과 그의 나라를 두고 명합니다. 하나님, 그리고 심판주요 우주의 통치자로 오실 예수 그리스도의 명령보다도 더 중한 것이 어디 있겠습니까? 이것이 세상의 다른 어느 것보다도 말씀 전파가 더 중요한 이유입니다.

말씀을 전파하는 것은 단지 성경 본문을 설명하는 것이 아닙니다. 전파한다는 것은 왕의 말씀을 공포하는 것입니다. 고대에는 왕의 메시지를 전하는 사자가 있었습니다. 말씀을 전파하는 것은 왕 예수님의 복음을 선포하는 것입니다. 부활하신 왕 주님께서 승천하시기 전에 말씀하셨습니다; “그러므로 너희는 가서 모든 민족을 제자로 삼아 아버지와 아들과 성령의 이름으로 세례를 베풀고, 내가 너희에게 분부한 모든 것을 가르쳐 지키게 하라. 볼지어다 내가 세상 끝날까지 너희와 항상 함께 있으리라.” (마태 28:19-20) 예수께서는 지상 사역 동안 첫 날부터 마지막 날까지 하나님의 말씀을 전파하셨습니다. 주님은 하나님의 말씀을 가르치심으로 제자들을 세우셨습니다. 주님은 당신의 남은 사역을 교회에 맡기셨습니다. 교회는 그의 지상명령을 수행하기 위해 존재합니다. 우리가 하나님의 양들에게 하나님의 말씀을 가르치고 그 말씀에 순종하도록 도울 때, 주님께서 우리와 함께 하시며 제자들을 세우시겠다고 약속하셨습니다.

(2) 하나님의 말씀은 사람들을 구주 그리스도께 인도합니다.

사도바울은 ‘성경은 능히 너로 하여금 그리스도 예수로 말미암아 구원에 이르는 지혜가 있게 하느니라’ 고 말씀합니다. 전체적으로 구약성경은 오실 구주 그리스도를 가리키고 있습니다. 그리고 신약은 죄인들을 구원하시기 위해 오신 그리스도를 증거합니다. 예수 그리스도는 성경의 중심입니다. 예수께서 말씀하셨습니다. “너희가 성경에서 영생을 얻는 줄 생각하고 성경을 연구하거니와 이 성경이 곧 내게 대하여 증언하는 것이니라” (요 5:39). 하나님은 모든 사람이 구원을 받으며 진리를 아는데 이르기를 원하십니다 (딤전 2:4). 하나님은 집 나간 탕자가 돌아오기를 기다리는 아버지와 같이 죄인들이 자기에게 돌아오기를 기다리십니다. 엠뷸런스가 지나가면 모든 차들이 비켜주는데, 이는 사람의 생명을 구하는 것보다 더 귀하고 긴급한 것이 없기 때문입니다. 유한한 육체의 생명이 이렇게 중한데 영원한 영의 생명은 얼마나 소중한 것입니까? 주님은 한 사람의 생명이 온 천하보다도 더 귀하다고 하셨습니다 (막 8:36). 여러분은 '지옥'을 믿으십니까? 요한계시록 20장 15절은 말씀합니다: "누구든지 생명책에 기록되지 못한 자는 불못에 던져지더라." 무엇이 사람들의 생명을 영원한 멸망으로부터 구할 수 있습니까? 이 세상의  지혜는 죄의 어두움으로 말미암아 사람들을 어리석게 만듭니다. 하나님의 말씀만이 사람들로 하여금 그리스도 예수 안에 있는 믿음으로 말미암아 구원에 이르는 지혜가 있게 합니다. 그리고 믿음은 복음의 말씀을 들음으로부터 생겨납니다 (롬 10:17). 하나님의 말씀이 전파되는 곳에 하나님의 생기로부터 오는 생명의 역사가 일어납니다. 우리는 죽어가는 캠퍼스 영혼들을 구주 그리스도께 인도하기 위해 달려가는 앰블런스가 되어야 하겠습니다. 우리가 앰블런스가 되어 일할 때 하나님께서 우리를 위하여 길을 내실 것입니다. 우리는 신구약 모든 성경 말씀에서 구주 그리스도를 전파해야 합니다.

(3) 하나님의 말씀은 하나님의 사람으로 온전하게 하며 모든 선한 일을 행할 능력을 갖추게 합니다.

3장 16-17절 말씀을 읽겠습니다. “모든 성경은 하나님의 감동으로 된 것으로 교훈과 책망과 바르게 함과 의로 교육하기에 유익하니 이는 하나님의 사람으로 온전하게 하며 모든 선한 일을 행할 능력을 갖추게 하려 함이라” 성경은 사람들을 구원으로 인도할 뿐만 아니라, 그들의 삶을 변화시킵니다. “하나님의 말씀은 살아있고 활력이 있어 좌우에 날선 어떤 검보다도 예리하여 혼과 영과 및 관절과 골수를 찔러 쪼개기까지 하며 또 마음의 생각과 뜻을 판단하나니…” (히 4:12) 하나님의 말씀은 사람을 교훈하고 책망하고 바르게 하여 거룩한 삶을 살게 합니다. 하나님의 종들로서 우리가 어떻게 모든 선한 일을 행할 능력을 갖출 수 있습니까? 구약성경의 에스라는 좋은 예를 보여주고 있습니다. 에스라는 유대인 포로로서 그의 시대와 동족들에 대해서 깊은 문제의식과 상한 심정을 갖고 있었습니다. 그는 무엇을 했습니까? 에스라 7:10에 "에스라가 여호와의 율법을 연구하여 준행하며 율례와 규례를 이스라엘에게 가르치기로 결심하였었더라" 고 말씀합니다. 그가 먼저 한 일은 성경을 깊이 공부하고 하나님의 말씀을 인격적으로 순종하는 것이었습니다. 그러자 그는 말씀의 능력을 체험하게 되었고 어두운 시대에 그의 백성들을 섬길 수 있었습니다. 그는 성령의 능력으로 하나님께 대한 열정으로 충만했습니다. 그는 이방여인들과 결혼한 이스라엘 지도자들의 죄로 인해서 하나님 앞에 엎드려 자신의 머리털과 수염을 뽑기까지 했습니다 (에스라 9:3). 그의 말씀 전파와 가르침을 통해서 거국적인 영적 부흥이 일어났습니다. 우리는 매 주 해야할 많은 일들이 있습니다. 그러나 우리는 무엇보다도 하나님의 말씀으로부터 교훈과 책망과 의로 훈련되기 위하여 영적 투쟁을 드려야 합니다. 우리 안에서 하나님의 말씀이 세력을 얻을 때 우리는 모든 선한 일을 행할 하나님의 능력을 갖추게 됩니다.

제자 양성을 위해서 우리는 많은 노력을 합니다. 그러나 우리는 궁극적으로 하나님의 말씀만이 사람을 변화시켜 모든 선한 일을 행할 능력을 갖추게 한다는 확신을 가져야 합니다.  깊은 성경공부는 우리 자신과 사역의 최우선이요 초점이 되어야 합니다. 깊은 성경공부란 성경 본문을 이해하는 것을 넘어 섭니다.  주님께서 우리의 심령과 삶을 다스리시도록 말씀을 내면화하는데 까지 나아가는 것을 말합니다. 이를 위해 말씀을 묵상하고 인격적으로 하나님께 응답하는 시간을 갖는 것이 중요합니다. 이것이 우리가 성경묵상에 기초하여 소감을 쓰는 이유입니다. 소감쓰기의 목적은 하나님의 말씀을 진정으로 듣고 순종하기 위한 것입니다. 역사를 통해 많은 하나님의 사람들이 성경 말씀을 묵상하고 글로 적는 것을 그들의 매일 영적 생활의 습관으로 삼았습니다. 그들의 글은 오늘날도 우리에게 영감을 줍니다.

미국의 한 선교사는 창세기 1장 말씀을 통해 생명의 빛을 받았습니다. 그가 2004년 한 지부를 개척할 때 처음 성경공부에 온 학생은 제대로 읽고 쓰지 못하며 자의식이 심한 한 고등학교 졸업생이었습니다. 그 선교사는 하나님의 말씀의 능력을 믿고 자신이 받은 창세기 말씀을 가르쳤습니다. 그 젊은이의 심령에 창세기 1장 26절 말씀이 역사하였습니다. 그의 변화는 하나님의 영광을 나타내었고 많은 사람들을 감동시켰습니다. 제자들이 자라자 그 선교사는 그들이 한 말씀을 영접하기까지 소감을 깊이 쓰도록 도왔습니다. 그리고 그들이 배운 것에 기초해서 성경공부 노트를 준비하도록 도왔습니다. 그러자 그들은 학생들을 초청하여 성경을 가르치기 시작했습니다. 십 년 후인 현재 그의 지부에는 50여명의 제자들과 일곱 가정이 있습니다. 그들이 매주 리더 모임에서 하나님의 말씀으로 받은 은혜를 나눌 때 그들은 하늘의 기쁨으로 충만합니다. 이 일은 하나님의 말씀을 믿고 가르치고 양들이 그 말씀대로 살도록 도운 한 선교사 가정을 통해서 이루어지고 있는 일입니다.

우리는 제자도와 사역의 성장이 우리에게 주신 사람들이 말씀을 내면화하고 말씀을 순종하도록 돕는 데서 온다는 것을 배웁니다. 우리는 말씀을 가르치고 우리의 학생들이 하나님의 말씀을 영접하고 믿음으로 순종하도록 기도하며 도와야 하겠습니다.

우리가 어떻게 말씀을 전파해야 합니까?

(1) 때를 얻든지 못 얻든지 항상 힘써야 합니다.

4장 2b절을 보겠습니다. “때를 얻든지 못 얻든지 항상 힘쓰라.” 여기서 ‘힘쓰라’는 단어는 적극적인 행동으로 모든 노력을 다 하는것을 말합니다. ‘때를 얻든지 못 얻든지’란 무슨 뜻입니까? 이는 ‘언제나’라는 뜻입니다. 우리는 순조로울 때든지 역경의 때든지, 편리한 때든지 불편한 때든지, 그리고 사람들이 우리를 환영하든지 안 하든지 항상 힘써야 합니다. 성령께서는 임의로 부는 바람과 같이 역사하십니다 (요 3:8). 우리가 하나님의 말씀으로 준비되고 적극적인 자세로 항상 힘쓸 때 하나님께서 언제든지 우리를 그의 역사에 쓰실 수 있습니다.

한국에서 최고의 명문학교를 섬기는 UBF지부의 자매 목자들이 의대생들을 성경공부에 초청하고자 했습니다. 그런데 낮 동안은 학생들이 학교 수업에 너무 바빠서 말조차 하기를 피했습니다. 그래서 목자들은 전략을 바꿔서 학생들이 집으로 돌아가는 밤 시간에 학생들을 초청하기로 했습니다. 황금 초청 시간은 학교 도서관이 문을 닫는 밤 11시였습니다. 그래서 그들은 밤 늦게 캠퍼스에 가서 학생들을 초청했고 자정에 성경공부를 하기도 했습니다. 이렇게 해서 제자들이 자랐고 그 중 어떤 이들은 의사 선교사요 목자들이 되었습니다. 많은 사람들이 그 캠퍼스에서 성공적인 복음역사는 불가능하다고 말했습니다. 그러나 저희 목자들이 때를 얻든지 못 얻든지 항상 힘썼을 때, 오늘날 이 지부는 한국에서 가장 성장하는 지부들 중 하나로서 120명이 주일 예배를 드리고 있습니다.

우리가 열심히 학생들을 초청하지만 신실한 양들을 얻지 못할 때도 많습니다. 그러나 한가지 분명한 것은 우리가 때를 얻든지 못얻든지 항상 힘쓸 때, 하나님께서 그의 택하신 자들을 보내어주시고 제자들을 세워주신다는 것입니다.

(2) 오래 참음과 가르침으로 경책하며 경계하며 권해야 합니다.

말씀을 전파하는 것은 일방적인 설교나 강의가 아닙니다. 그것은 목자의 섬김을 동반합니다. 사도는 “범사에 오래 참음과 가르침으로 경책하며 경계하며 권하라”고 말씀합니다. 요즈음 사람들을 경책하며 경계하는 것은 매우 어려운 일입니다. 그러나 우리는 하나님의 말씀으로 할 수 있습니다. 우리가 하나님의 말씀을 옳게 분별하여 양들을 돕고 격려할 때 성령께서 그들의 마음을 움직여 회개케 하십니다. 우리는 이를 기도를 통해 오래 참음과 가르침으로 해야 합니다. 우리가 화가 나 있을 때 이 일을 하려고 해서는 안됩니다. 우리가 화가 날 때는 기도해야 될 때이지 경책하며 경계해야 할 때가 아닙니다. ‘오래 참음과 가르침으로’ 하기 위해 주의 깊게 듣는 귀와 사랑에서 나오는 언어가 중요합니다. 잠언 25:15절에 “오래 참으면 관원도 설득할 수 있나니 부드러운 혀는 뼈를 꺾느니라” 말씀합니다. 와! 우리가 기도와 인내와 사랑으로 가르치고 경책하며 권할 때, 성령께서 사람들의 심성에 있는 뼈와 같이 단단한 죄성도 꺾어주십니다.

사도바울은 예견하기를 “때가 이르리니 사람이 바른 교훈을 받지 아니하며 귀가 가려워서 자기의 사욕을 따를 스승을 많이 두고 또 그 귀를 진리에서 돌이켜 허탄한 이야기를 따르리라”고 했습니다 (4:3-4). 사도바울이 바로 우리의 시대를 말하고 있는 것 같습니다. 오늘날 많은 사람들은 절대적인 진리가 없다고 생각합니다. 그들은 경험을 중시하며 도덕은 개인적인 선호라고 생각합니다. 그들은 공허함과 어두움을 해결하기 위해서 그들의 내면을 강건하게 할 수 없고 인생의 문제를 해결할 수 없는 많은 인간적이고 신비적인 가르침을 찾습니다. 이 포스트모던 사고는 성경보다도 개인적 체험에 기초해서 신앙 생활을 하고자 하는 많은 신자들을 양산하고 있습니다. 이러한 분위기 속에서 이단적 교훈으로 사람들을 미혹하는 거짓교사들이 많이 일어나고 있습니다.

4장 5절을 보십시오. “그러나 너는 모든 일에 신중하여 고난을 받으며 전도자의 일을 하며 네 직무를 다하라.” 여기서 ‘신중하여’란 온전한 정신으로 깨어있는 것을 말합니다. 취하게 하는 것은 단지 주류나 마약만이 아닙니다. 영적으로 볼 때 세상으로부터 오는 모든 것들은 인간의 정신을 취하게 합니다. 우리가 어떻게 모든 일에 신중할 수 있습니까? 그리스도께서 그의 말씀을 통해 우리 안에 계실 때 우리가 영적으로 깨어있을 수 있습니다. 말씀을 전파할 때 고난이 따릅니다.. 사도 바울은 3장 11절에서 자신이 받았던 박해와 고난을 말했습니다. 그리고 “무릇 그리스도 안에서 경건하게 살고자 하는 자는 박해를 받으리라” (3:12)고 했습니다. 우리도 어떤 고난 가운데서도 학생들을 초청하여 일대일 성경공부로 섬김으로 전도자의 일을 해야 하겠습니다. 또한 양들을 말씀으로 양육하고 제자들을 세움으로 우리의 직무를 다할 수 있기를 기도합니다.

(3) 우리는 끝까지 말씀을 전파해야 합니다.

사도 바울은 삶의 마지막이 가까웠을 때, 자신의 생명을 전제와 같이 하나님께 부어드리기를 원했습니다. 전제는 번제에 붓는 포도주로서 그 향기가 하나님을 기쁘시게 했습니다 (민 15:7). 우리는 여기서 바울의 심령 깊은 소원은 하나님을 영화롭게 하는 것이었음을 볼 수 있습니다. 4장 7절을 보십시오. “나는 선한 싸움을 싸우고 나의 달려갈 길을 마치고 믿음을 지켰으니 …” 사도 바울은 순교를 앞두고 있었지만 그의 안에 슬픔이나 두려움이 없었습니다. 오히려 그는 마라톤 경기를 마치고 금메달 수상을 기다리고 있는 선수와 같이 기쁨에 차 있었습니다. 사도 바울은 선한 싸움을 싸웠습니다. 그는 이 세상이 영적 전쟁터인 것과 자신이 그리스도의 군사라는 것을 항상 잊지 않았습니다. 그는 자신 안에 있는 죄와 싸웠고, 고난 없이 살도록 유혹하는 사탄과 싸웠습니다. 그는 또한 자신이 결승선을 향해 달려가는 육상선수라고 생각했습니다. 그는 그리스도 안에서 하나님이 위에서 부르신 부름의 상을 받으려고 달려갔습니다 (빌 3:14). 마라톤 선수들은 경기 중 포기하고 싶은 순간을 만난다고 합니다. 그 순간을 그들은 ‘벽’이라고 부릅니다. 그 벽을 극복하는 선수들은 코스를 완주할 수 있습니다. 선수들이 자신의 벽을 극복하고 계속하여 달려갈 수 있는 것은 금메달의 영광을 바라보기 때문입니다. 그러나 우리가 바라보는 것은 썩고 쇠하는 이 세상의 금메달과 비교할 수 없는 영원한 영광입니다. 8절을 보십시오. “이제 후로는 나를 위하여 의의 면류관이 예비되었으므로 주 곧 의로우신 재판장이 그날에 내게 주실 것이며 내게만 아니라 주의 나타나심을 사모하는 모든 자에게도니라.” 여러분은 주님을 만나 그로부터 의의 면류관을 받는 그 영광스러운 날을 그려볼 수 있겠습니까? 우리 모두가 그 영광스러운 날을 바라보며 말씀을 전파할 수 있기를 기도합니다.

우리는 지상 사역 동안 말씀을 전파하시고 하나님의 양떼들을 돌보시며 제자들을 양성하셨던 우리 주님을 기억하고 따라야 하겠습니다. 그리고 “너희는 가서 모든 민족을 제자로 삼아 ....내가 너희에게 분부한 모든 것을 가르쳐 지키게 하라” 하신 그의 지상명령을 항상 기억해야 하겠습니다. 하나님의 말씀에는 생명과 영광과 능력이 있습니다. 우리가 우리의 구주요 왕이신 주님의 말씀 전파자로 부르심을 받은 것 보다 더 영광스러운 은혜와 특권은 없습니다. 우리가 모든 어려움 속에서도 끝까지 말씀을 전파함으로 사도 바울과 같이 승리에 찬 인생을 살 수 있기를 기도합니다.

 

 

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